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美国艺术留学大学奖学金申请攻略、技巧

关键词:  美国艺术留学 美国艺术院校 艺术留学
 
ZFY发表于  2015-05-05
内容简介
美国艺术留学美国大学奖学金种类繁多,有很多留学生都想要多了解奖学金申请的相关内容,因此特意汇总了美国大学奖学金的详细介绍,以及奖学金申请的流程和技巧,很长的文文哦

美国艺术留学美国大学奖学金种类繁多,有很多留学生都想要多了解奖学金申请的相关内容,因此特意汇总了美国大学奖学金的详细介绍,以及奖学金申请的流程和技巧,很长的文文哦。

一、美国大学研究生奖学金的种类美国高校奖学金分为非服务性奖学金(Non-Service Scholarship)、服务性奖学金(Service Assistantship)和学校贷款(Loan)三种。

1、非服务性奖学金

申请比率最大,其金额也最多。它包括学院助学金(Fellowship)、奖学金(Scholarship)、全免学杂费(Tuition & Fee Waiver)以及其他一些学院本身而定的奖励(awards)。这种awards不同学院在金额和数量上有很大差别。

(1)学院助学金(Fellowship)

助学金是一种金额最高、但竞争最激烈的非服务性奖学金,一般情况下如果获得一所学院授予的助学金,便是获得了全奖,即除了免学费杂费、住宿费、保险费、书本费以外,还给获奖学生一定金额作为其个人消费费用(Personal Expenses)。

助学金在申请过程中竞争尤其激烈,一般除了要求较高的TOEFL、GRE或GMAT成绩外,还要有较好的国内学校成绩单、GPA、推荐信和读书计划(Personal statement),这些材料的准备要十分注意技巧,做到与众不同,才能顺利地拿到全额奖学金。

(2)奖学金(Scholarship)

奖学金的形式可以是规定一定的金额数量,作为某种奖学金形式(如Economic Scholarship, Graduate Scholarship, etc.)颁发给成绩优异的学生,也可以是一种学费或杂费的全免(Tuition Scholarship 或 Tuition & Fees Scholarship, 此种奖学金的具体金额,随学院规定的学杂费金额高低而不同。

奖学金不像助学金一样只有一种形式,它在同一所大学可能设置几种甚至十几种不同形式的奖学金,一个学生可以有资格同时申请两种以上的奖学金。国外艺术院校通常来说,获 得Scholarship的机率要比获得Fellowship的机率大些,但Scholarship的金额比Fellowship要少一些。

2、服务性奖学金

包含助教金(Teaching Assistantship)和助研金(Research Assistantship)两种。这种奖学金一般颁发给研究生、博士生,本科学生在少数学院会获得助研金,但比率相对很小。

此类奖学金供给学生一定数额的现金或者按月给津贴,并在大多数学院同时免学杂费(Tuition and Fees),但要求获得此类资助者每周担任12-20小时的辅助教学或研究工作。获奖者多数都是以拿到这两种服务性薪金的一种来获得全奖的。

绝大多数的美国高校研究生院都设置这两种资助。助教金一般要求学生有很强的英语能力尤其是英语口语,不同学校要求各有不同,好的大学通常要求 TOEFL100以上,口语23以上,这种奖学金一般由院系提供。助研金则要求学生有一定的科研能力并且由教授通过自己的科研项目提供奖学金。

3、学校贷款(Loan)

此类奖学金一般只提供给美国本国学生,但并不绝对。

4、其他

此外,留学生在美国校园内还有很多可以节省学习和生活费用的机会,例如:宿舍助理,从事这项工作可以得到免费住宿;研究生助理,从事零碎的行政辅助和文书 工作;成绩评改员,主要帮助教授审阅考卷及评分;勤工俭学,主要在校内图书馆、电脑中心、校内餐厅做小时工,从中得到一定收入;暑期临时工;外籍学生意外 事件或医疗补助。

同时美国校内奖学金,还有一些社会团体设立的多种形式的奖学金,有些是基金会、企业、公司、工厂或私人捐助给学院的,这类奖学金有几十万种,金额从500美元到10几万美元不等。

二、美国奖学金的申请美国大学奖学金申请的前提是申请人必须具备优秀的申请条件,并且通常申请研究生学位的学生比申请读本科的学生获得资助的机会更多。特别是在国内已获得硕士学位,而且研究成果很多,申请赴美攻读博士学位的奖学金的可能性就更大了。

1、专业

一般而言工科,理科比文科,商科更容易得到奖学金。那些“热门”专业获得政府的拨款以及企业和私人的资助较多,因此奖学金的数额要比其他专业多。

但对于我国学生来说,如果在大学所学的专业属于那些竞争较激烈的学科范围,最好还是改申请其他与该学科十分接近的相关专业。此外,即使专业不对口,也可以在赴美后要求转专业。

竞争最激烈的专业为:

工商行政管理学、牙医学、法律学、外科医学、市场营销学、金融学、美术与表演艺术等;

竞争较激烈的专业为:

计算机科学与工程、电子工程、材料科学、信息科学、自动控制、智能化技术、航空航天技术、人工智能与认知科学、管理工程、心理学、内科医学、临床医学、市场经济学、食品科学等;

竞争性一般的专业为:

系统科学、运筹学、建筑工程、机械工程、生物医学工程、船舶工程、动力工程、环境工程、电力工程、激光技术、化工技术、分子遗传学、生物化学、免疫学、药物学、脑神经科学、犯罪心理学、比较文学、美国历史、政治学、社会学等;

竞争较弱的专业为:

数学、统计学、普通物理学、高能物理学、基础化学、天文学、地理学、地质工程、生理学、海洋生物学、动物学、植物学、农业科学、哲学、教育学、欧洲历史、印第安人历史、人类学、考古学、非洲历史等。

2、学校

不同大学因为地理位置,资金来源等因素有不同的资金实力,自然提供给学生的奖学金也各不相同。比如哈佛大学就有全美最多的奖学金储备,而一些加州州立大学 因为奖学金来源主要由政府资助,而目前加州政府任面临严重的财政危机,所以奖学金的申请更加困难。当然了,学校越好,奖学金的申请就更加激烈。

3、套磁

对于申请RA的学生,套磁显得尤其重要。套磁是指留学申请者和申请学校的有关教授通过Email联系,增加自己被录取和获得奖学金的机会。理工科学生套辞意义最大,尤其是要做项目的,进实验室的,比如EE,CS,化学,生物等等,数学、物理和经济学也不差。而文科套辞的意义就真的不大。

通常来说,使用“套磁”申请博士要比申请硕士有用;申请理工科比文科有用,因为对于理工科的同学,你所拿到的奖学金其实就是教授的研究经费的一部分,因此 与其说是学校给你发奖学金不如说是教授给你发。而对于文科,情况完全不同,研究经费一般由院系决定,教授可以起到的作用很有限。

4、申请材料的准备

国外教授看到的申请人的TOEFL、GRE、GMAT成绩和大学期间的平均分是差不多的。这时,申请人的材料,如推荐信、个人简历、读书计划和研究取向就占了很大的分量。

也就是说,除了必要的考试分数必须“达标”甚至较高以外,校方更看重你的实践能力和科研背景,重点是强调自己的学术活动,科研能力等方面的优势,并与导师建立经常的沟通关系。

另外,在个人材料中,推荐信的分量直接关系到能否出国留学,能否获得奖学金等。

申请人可选择现在或以前的老师、教授或雇主,比较理想的人选是系主任、专业课教授和自己的导师。如果推荐人是在国内外学术界的知名教授,他的推荐信会很有用。

在申请过程中,导师的推荐信客观、实在,优点和不足兼顾,往往比对学生一味说好更能让校方信服。 在阐述自己社会实践或者实验室经历的时候能够配合视频和图片资料,也会有很好的效果。

三、申请步骤下面按照申请过程的时间顺序,逐一叙述每一步骤的申请方法和技巧。

I,联系美国大学,发第一封索函

决定了入学时间之后,要在入学前9-11个月向美国大学发出索取申请资料与表格的信函,第一次的联系应扩大自己的选择范围,一般要向50-80所不同学校 发出此函,要求对方寄回录取申请表,奖学金申请表以及有关申请专业和学校的介绍。绝大多数的大学在收到函定后会立即把这些材料寄回的,同时会有一些关于奖 学金设置情况、学校规模、学校资历、专业师资以及学生服务设施等材料。

收到美国大学的回函后,要进行大略的挑选,主要的选择标准可以根据不同人的申请兴趣而定,但着重申请奖学金的学生,应主要注意申请学校所设置的奖学金类 型,国际学生可以申请的奖学金种类有多少,能否达到全额奖学金资助(把所有国际学生可以申请的奖学金总额与每一学年在学校的总花费进行比较,奖学金总额高 于总费用的学校即为有可能申请到全奖的学校)。

学校有无对申请奖学金在TOEFL与GRE(GMAT)分数上的限制。比如有些名牌大学要求申请研究生助教金需提供TOEFL分数600分,或是TSE成 绩高于200分,GRE分数高于1900分,其中语文(Verbal)与数学(Quantitative)两部分分数不得低于1100分等等,这些如果有 明文规定申请奖学金资助条件的学校,一般是不会降低要求的。大多数学校在奖学金申请上没有严格的分数限制,只有一定的TOEFL分数要求,这些学校是相对 比较容易申请的,而且会有较大的发挥余地。

申请人数与颁授奖学金资助人数的比率也是很重要的一个重要的筛选因素,颁授奖学金比率高的学校无疑容易申请奖学金。但这个比率并不能完全说明申请的难易程 度,因为一些低标准的学校虽然比率并不高,但因为申请人的自身素质也相对较低,所以并不见得不易申请,同样一些名牌大学虽然颁授比率很高,但由于申请人多 为高分集中的申请者,反而很难获得资助。我们以南加州大学为例具体说明一下如何进行复选。

美国南加州大学(University of Southern California)的奖学金资助十分丰厚。从学校的材料中我们可以得知上述的几方面奖学金资助信息(1996-1997年度):南加州大学的奖学金可 以分为按需求评定的奖学金(Need-based Financial Aid)、按学绩评定的奖学金(Merit-based Financial Aid)以及研究生助研助教金(Graduate Teaching Assistantships and Research Assistantships)。

其中按需求评定的奖学金有:①政府半工半读资助,②政府Penkins贷款,③政府斯坦福贷款,④健康贷款。按学绩评定的奖学金有①研究生学业助学金,每 项资助金额为$10,000到$14,000不等,同时免除学费(tuition)和杂费(fee),②加利福尼亚研究生助学金,每项资助金额为$700 到$6,940不等,③诺曼优秀学生资助基金(Norman Top Student Aid Fund)每项资助免除50%学费,④研究生助理资助,每项资助包括食宿费并免除学费,并有一定的薪金资助,⑤系助学金,每项资助根据系别不同而不定,但 均可免除学费、杂费、医疗保险费,有的系还会支付给获奖者一定的现金作为其个人消费费用。再者就是研究生助教与助研金,这所学校的每个系都有助教与助研 金,得到这种资助的学生除了可以免除其8-12个学分的学费外,还可以每学年得到$5,449到$12,587不等的薪金。

得到了以上的几方面信息后,就需要看这些所有的奖学金项目中,有哪些是允许国际学生申请的,通过查询其"Eligibility"便可了解到第一项按需求 评定的奖学金是中国学生(国际学生)不能申请的,国际学生可以申请的项目有第二大项中的第①、③、④、⑤分项以及第三大项--助研与助教金。南加州大学每 年的全部消费为每人$22,396,所以这些中国学生可以申请的奖学金总额是远远超过这个年度总费用的,那么南加州大学即为可能申请到全奖的学校。申请人 可以同时申请所有的这些资助项目,只要申请到其中的任何一项或几项,便是获得了全奖。

像南加州大学这样具有丰厚国际学生奖学金资助的学校有很多,申请人在发第一封索函时需细心留意,挑选出这样的学校,着重申请。

除了一些个人因素外,在挑选学校时要看其外国学生的人数比例,外国学生很多是靠拿奖学金才能入学的,外国学生多的学校亦较易申请奖学金资助。

II,参加必要的考试

美国大学在评定申请人奖学金资助时,会要求申请人提供一种或几种标准考试成绩。美国目前在中国举行的标准考试有:TOEFL(Test of English as a Foreign Language);GRE(Graduate Record Exam);GMAT (Graduate Management Admission Test);LSAT(Law School Admission Test);TSE(Test of Spoken English)

参加必要考试的时间应越早越好,TOEFL有效期为2年,GRE、GMAT、LSAT的有效期均为5年。

但要注意的是GRE、GMAT、与LSAT要力争一炮打响,如果第一次成绩不理想,再考第二次,ETS寄送成绩时会把两次成绩一并寄到学校去,而学校往往会采取这两个成绩的平均分数而非最高分数作为考虑成绩的。在寄送TOEFL成绩时,只寄送最近的一次。

因此TOEFL成绩不理想可以考第二次、第三次,但GRE、GMAT与LSAT最好力争第一次考出高分来。

在参加这些必要考试之前,就该开始与美国进行第一次书信联系,不过有许多申请人是在参加考试之后再联系。只要有较为充足的时间,在考试之后联系也未偿不 可,但第一次联系时间至少应在准备入学时间的前8个月,因为第一次联系过程中会出现许多问题,例如申请表格不十分齐全,校方在奖学金问题上的回复不十分清 晰,资助情况不够详尽,或是回信上言明要与某人再联系索要详细的奖学资助情况介绍。这些麻烦都会耽搁申请时间,如不提早联系,很容易错过申请奖学金资助的 截止日期。一封国际信件从航空寄出到收到美方的回复前后要一个月至二个月时间,若需要第二次联系索要详细的奖学金资助介绍就应至少提前2-4个月联系,这 一点十分重要,而往往又被很多人忽视。

总之,参加必要考试与初步联系都应尽早开始,这样才能有充分的时间去准备具体申请资料,在申请过程中做到有条不紊,顺利获得奖学金资助。

III,准备申请材料

申请材料的准备十分繁琐,而又来不得一点马虎。整套申请材料包括:已填好的校方寄来的入学申请表,已填好的各种奖学金资助申请表以及财力证明 表,TOEFL等必要考试成绩复印件(同时要求ETS寄送成绩);二至三封教授推荐信;中英文两份学习成绩单;简历;读书计划;学历证明。

在准备一套申请材料的时候应认真对待,经常会有一封优秀的推荐信或是一份优秀的读书计划在申请奖学金资助上起到决定性影响。相反,仅由读书计划的大意,可能就会导致整个申请的失败。下面介绍一下如何准备这些材料及应该注意的问题。

(1)填表(Application forms)

(2)推荐信(Letters of Recommendation)

(3)个人简历(Resume)

(4)读书计划(Personal Statement)

(5)成绩单与学历证明

(6)TOEFL、GRE(GMAT)成绩

(1)填表(Application forms)

在与美国学校联系之后,学校便会寄来录取申请表,奖学金申请表、财力证明表等表格让申请人填好后再寄回学校。录取申请表的内容会涉及申请人姓名、地址、国 籍、出生日期,在申请前就读的大专以上学校名称及学习专业、学历推荐人姓名与联系地址,必要考试(TOEFL、GRE)的参加时间及分数,在校期间受过的 各种荣誉及奖励,工作经验,如发表过论文或出版过书籍则列明论文与书籍的名称与发表、出版地点。填写录取申请表时应按照情况填写,其中"获得各种荣誉及奖 励"一栏与"工作经验"一栏要尽可能写得齐全。许多申请人在这两项内容中写得很马虎了事,或是不清楚该如何填写。其实校方审阅人是很重视这两项内容的,一 些申请人看似并不重要的奖励(如中学时的竞赛奖励)和工作经验可能就会引起审阅人很大的重视。例如在以往申请的学生中,有位在"工作经验"一栏的最后一行 写上:"某年某月在市级网球比赛中作义务捡球员",这一个工作经历看似与其申请研究生入学是没有什么关系的,但事实上就是因为这一项经历引起了审阅人高度 的重视。校方认为,在网球赛中捡球是一项既乏味又累人的工作,一名年青人能够义务承担这样的工作,足可以说明这名申请人既有极强的责任心与公共事业心,又 有很强的吃苦精神。于是他十分顺利地得到了助研奖学金与研究生助学金两项资助通过了签证。象他这样的例子很多,在此不一一列举。总之在填写内容上应尽量把 有利于自己申请奖学金资助的各种经历和奖励都填写上,必要时还应附带寄上一些证明性文件的复印件,增强其说服力。

奖学金资助申请表有很多种,不同类型的奖学金资助会有不同的表格需要填写,但其内容大致与录取申请表相同。有的学校要求奖学金资助的专门推荐信,这些材料 都应准备好,还有一些学校是不需要填写奖学金申请表的,这些学校在录取一名学生的同时,便会决定是否颁授奖学金资助及奖励金额。

财力证明表是校方寄给申请人,并要求申请人填写自己的支付能力以供在美国学习及生活花费。除了自己个人存款外,还要求填写家庭资助、政府资助,经济担保人 赞助等几方面财力来源与具体金额,学校要求申请人填写财力证明表格是为了了解申请人的财力情况,从而判定申请人另外需要多少金额的校方奖学金资助才能覆盖 一年的全部生活费用。美国学校给国际学生的奖学金资助是按照"需要与成绩"结合的原则颁授的,即获得资助的申请人不但学业成就上达到颁授奖学金资助的要 求,还要同时表明需要奖学金的资助。如果在财力证明上填写有充足的经济来源可以供申请人在美国读书与生活,那么即使学业成就再高,校方也不会授予其奖学金 资助的。但也不应全部都填为零,那样学校若无法颁授全额奖学金,就不会再考虑其他形式的奖学金资助了,学校会认为即使把其他形式的奖学金授予此申请人,他 仍然不能够提供充足的资金来完成一年的学习与生活。实际上,能拿到2/3以上的奖学金就是很容易通过签证了,尤其是读研究生或博士学位的学生。(2/3奖 学金是指学校授予的奖学金总金额占在此学校一年全部学习与生活费用的2/3)。因此,填写财力证明应根据自己的实际情况来填,的确没有经济来源和一定要申 请全额奖学金资助的学生,此表格的各项内容可以填为零。

财力证明表格涉及内容有:申请人姓名、地址、国籍、出生日期;一年中在学校所需要的全部费用的金额;申请人个人能够提供的金额;基金会、政府等资助金额; 申请人家庭可提供的金额;申请人的经济担保人可提供担保的金额;担保人(如果有担保人的话)签字及银行储蓄证明单复印件。绝大多数中国学生在申请奖学金资 助时,除了小量的个人或家庭美元存款外,大部分的金额需要校方以奖学金形式资助,美国的学校也十分清楚中国的学生是很少能承担昂贵的学习与生活费用的。有 经济担保的申请人可以在"担保人资助"一项中填上其担保金额。

有一些学校在初次回复时并不寄正式表格,而是寄来预表(Preliminary Application Form),让申请人填好寄回,初步审查,合格后再寄正式申请表来,正式表格寄来后再申请,多会被录取。预表的填写中一项较为重要的是TOEFL、GRE 或GMAT成绩,一些还未参加考试的申请人,可以填上一个估计分数寄回(estimated score),或是等成绩下来后再寄回预表。

如果你想得到希望去的学校基金会的介绍材料与申请表,你就应该直接写信给这所学校的奖学金办公室(Financial Aid Office)或国际学生办公室(International Student Office),询问有哪些奖学金基金可授予国际学生;并希望对方寄回申请表。美国大多数大学都有国际学生办公室和奖学金办公室,它不但会为你提供一切你 所想知道的奖学金资助信息和材料,有时还会帮助你解决难以解决的留学问题。

(2)推荐信(Letters of Recommendation)

推荐信是由申请人在国内就读的学校或以前就读过的学校的教授向申请学校写的推荐申请人入学与申请奖学金资助的信函。美国大学一般要求申请人提供2-3封教 授推荐信以了解申请人在学习成绩、学业成就、工作能力、在校期间表现以及申请人性格特征等方面的情况,信函一率用英文书写。许多中国学生都请他们的导师、 系主任、任课教师来写推荐信,已经参加工作的申请人还可以请自己单位的领导、经理或总裁为自己写推荐信,无论是写几封推荐信,信的内容应对申请人适度赞 扬,但又不可空洞,尽量把申请人出众的方面加以着重评论,如第一封着重介绍申请人的学业成就,在校获奖情况,学习成绩、学术论文,在学校期间学习努力,具 有创造意识等等。第二封着力赞扬申请人的工作能力,如工作期间吃苦耐劳、能够解决工作上别人无法解决的问题等等,第三封重点介绍申请人的性格优点与整体素 质,如乐于助人、具有与同学同事合作精神及逻辑思维,具有分析能力、宏观决策能力等等。实际书写中可以根据自己的情况具体安排,但都不要泛泛而谈,且要注 意层次和条理。

有部分学校设计表格来让申请人转交推荐人。这种推荐函可能会列十几项不同的标准,每项均需推荐人在不同的层次上划上"√"或是附上简单的词句,这种推荐形 式比正式的"信函式"推荐信是要简单得多。推荐信是美国大学对奖学金资助申请人审核的资料之一,十分忌讳超实际的称赞,那样会让审阅人认为有私心非客观评 价,从而全盘否定,最终对申请人有害。对于成绩低的申请人可在推荐信中说明其成绩低的原因,缺点也需适当有所说明,只要不是十分严重的缺点,都对整体评价 无太大损害,如批评其不甚努力却成绩优异乃暗示其天资聪明。

有名望的推荐人无疑是对申请人有很大帮助,若能在三名推荐人中找一名比较有名望的推荐人推荐,对申请人会有很大的帮助。美国大学要求推荐人填写他与申请人 的关系,相识时间与熟悉程度。相识时间很短、对申请人不甚了解的推荐人的评价是不具有很强说服力的。如今的美国大学常以教员中有博士学位的百分比大小评估 其学校教学水准的指标,故若能找此类学校已获博士学位的教授作推荐人则较为有利。

(3)个人简历(Resume)

个人简历是申请奖学金资助中必不可少的一项材料。申请大学入学与奖学金资助,要准备一份合适的个人简历。在美国,个人简历就好像一个人的经历提纲一样,使 审阅人很快对申请人有一个认识的框架,然后会根据推荐信、读书计划以及其他材料再进一步了解申请人各方面具体情况。个人简历的最大特点就是有很强的针对 性,一个人可以根据不同的需要和申请目的有十几份甚至几十份不同的简历,申请奖学金资助的个人简历就要专门为申请奖学金资助来写,包括一切有利于申请奖学 金的各项内容。通常来说,申请奖学金资助的个人简历内容应包含所学课程、所获奖励与荣誉、工作经历、发表论文、英文及其他语言水平、个人研究兴趣等几方面 内容。

(4)读书计划(Personal Statement)

读书计划是在申请过程中按照学校的要求来写一篇有关申请人过去背景,目前成就或是未来计划目标的文章,一篇成功的读书计划不但应语言流畅,且文章逻辑严 谨,层次分明,能充分显示申请人的才华并抓住审阅人的注意力。要写出这样的文章,既使对于母语为英语的美国人来说都是十分不易的,更不要说对于母语为非英 语的中国学生。但是美国的学校在读书计划这项材料上并不对中国学生降低要求,他们认为既然申请人被录取后会与美国人一起学习,那么就应用同样的标准衡量国 际学生,一篇成功优秀的读书计划不仅仅要求文法上没有错误,还要求语言流畅并具有感染力与吸引力,同时要说明自己的整体素质与学术成就,这的确不是一件容 易的事。许多学生为了写一篇优秀的读书计划要花上一个月的时间,这并不奇怪。

然而,写好一篇读书计划并非很难,首先我们要明白审阅这篇读书计划的人想要知道什么,审阅人最看重什么,什么样的读书计划才算是出色的。然后我们才可以根据自己的情况写下这篇文章来。

读书计划可以分为两种不同的类型。一种是总括型读书计划,这种类型的读书计划实质上是一种个人散文(Essay),即用最大的广度、最可能的深度来介绍申 请人的情况,无论是背景、现状、还是未来。这种类型的读书计划被广泛应用于医学院、法学院等研究生院中,另一种是专项型读书计划,这类读书计划往往着重介 绍申请人在某学业或事业领域上的成就与见解,在一种小范围内尽可能详尽地说明自己的情况,这种类型的读书计划常在商学院的申请人中见到。

无论是采取哪种类型的读书计划,申请者都一定要了解清楚学校需要申请人回答什么样的问题,是单一的对未来学习生活的展望与计划,还是全面的介绍自己各方面情况。

许多美国学校不要求提供读书计划,或是不规定读书计划的内容与形式,这样的学校也应备一份连同申请材料寄去。如果不规定具体形式,就把文章重点放在有利于 自己申请奖学金资助的一个或几个方面上。一所美国名牌大学的招生办主任对读书计划的看法是:我们仅仅是想让申请人回答一个问题,就是"你认为我们应了解你 哪些方面是最重要的"。假如你需要5分钟去面对一位审核官员说明这些,那么你在这5分钟内所说的内容就是读书计划。

从美国学校对读书计划的看法中我们可以对它有一个概括的认识,读书计划是写哪一类的内容。针对具体的情况,我们建议在写读书计划之前首先考虑以下几个问题。

①在你的经历中,有哪些独特与吸引人的地方,哪些你生活中的细节(家庭、历史、影响你人生的事件)能够使审阅人较好地了解你,并认为你与众不同。

②你何时开始对你所学的专业产生兴趣,为什么感兴趣,当时你对它的认识是什么。

③如今你对你申请的专业了解有多深,你的奋斗目标是什么。

④如果你的成绩(大学成绩、标准考试成绩)不很理想,你是否需要为此解释一下。

⑤你曾经克服过什么困难,有什么样的经历、技能、或优点

⑥你为什么会选择这所大学。

回答以上所有的问题并不容易,但至少有一半的问题对申请是很重要的。许多人并没有经过仔细的回顾,往往一些很相关的方面都被忽略了。审核人阅读一篇读书计 划的目的,是为了能够全面地了解申请人,最糟糕的事情是你的读书计划令审阅人感到厌烦,而这却是大多数申请人正在做的事。

考虑完这几个问题之后,就需要真正着手去写了,这时我们应注意的是:

①这篇读书计划在为哪所学校而写,这所学校有没有内容上的规定,如果有,规定是哪些。

②你正在准备的是一篇个人读书计划,无论从哪个角度来写都要突出文章的独特性,而不能模棱两可。

③有选择性地选择材料,详细说明有利于奖学金申请的材料,去掉与主题无关的材料,也不要加入太多的细节,否则会导致评审意见被引入一个误区。

④无论在谈及成功还是失败,都需要保持一种乐观的态度与口吻。尽管一些过去的失败与挫折会在一定程度和方面上被认为是不利,但是如果能仍然树立起一种自信和认真,那是很会令人欣赏的。

⑤如果你的生活没有太多的与众不同,那么选择一个新颖的角度来写。

⑥第一段就抓住审阅人的注意,适当以与众不同的形式表现,但不要过分。有位在美国法学院招生的朋友告诉我,当他们说起错误,他们常拿一名以引用莎士比亚名言作为读书计划开头的申请人开玩笑,他在开头时写上:"我们所要做的第一件事,就是杀死所有的律师"。

⑦如果你申请了几所不同学校,你是否写了不同的读书计划。审阅人如果感到你的读书计划是完全的空谈,那么会把整个材料否定的。如宾西法尼亚大学 (University of Pennsylvania)招生办主任在谈到读书计划时说:"最令我们失望的是,当我们在阅读一篇读书计划时,我们十分清楚这名申请人对我们学校一无所 知,而可以把这篇文章寄到全美的各个学校"。

以上几点是在写读书计划是应当注意的,如果注意到这些,写一篇优秀的读书计划就并不是那么难了。

(5)成绩单与学历证明

本科一年级入学的申请人,仅需要提供中学成绩单(Secondary School official Transcripts)就可以了。申请大学转学,需要提供中学成绩单及转学前大学成绩单(Post-Secondary school OfficiaL Transcripts),申请研究生学位或博士学位的就需要提供大学本科及以后就读的任何学校的成绩单,无论提供哪种成绩单,都需要由学校负责管理学生 成绩的部门(如中学的教务处、大学的教务处、学生成绩办公室或系办)开出并由申请人寄给申请学校。

大多数美国学校要求申请人自己向所在系申请开出成绩单,再由申请人连同其他材料一同寄发给学校。美国入学强调成绩单的"官方性",(official)而 不允许成绩单由申请人自行开出证明文件。"官方成绩单"要求学校或所在系开出成绩单后加以封印,只有与材料到达申请学校后方可拆开。另有一些学校要求成绩 单直接由学校寄出,而不能由申请人代寄,申请时应按这些学校的要求来做。

除成绩单以外,另一项申请入学与奖学金的官方证书便是学历证明。申请本科入学需提供高中毕业证明,研究生入学需提供本科毕业证明。美国学校采用的是学分 制。教学体系比较灵活,有一些学校研究生入学不要求提供学士学位证明与本科毕业证明。但若申请奖学金,这些证明都是必不可少的。仍未毕业但会在赴美留学前 毕业的申请人(如大学应届毕业生)应告知学校自己将会在何时获得什么学位。

(6)TOEFL、GRE(GMAT)成绩单

按照每所美国学校的要求,申请人应向学校提供官方TOEFL、GRE(GMAT)成绩,即应由申请人向美国教育考试中心(ETS)提出要求,向其申请的一 所或几所学校寄送考试成绩,同时交纳一定的服务费用。直接从ETS寄送的考试成绩为"官方成绩"(official test score),这种成绩学校方会接受,由申请人私自寄送来的成绩单复印件属于非官方成绩(non-official test score),学校不予正式接受。然而在实际情况中,由于ETS寄送成绩时造成的时间延误、邮件丢失,或是成绩查询错误等经常会耽误申请时间,为申请人带 来很大的麻烦,因此美国学校会先对申请人寄来的成绩单复印件作以参考,把ETS寄来的成绩作为证实。申请人应在寄送申请材料时附以TOEFL、 GRE(GMAT)的复印件,同时声明已经向ETS要求寄送正式成绩,这样就不致因ETS耽误时间而错过获得奖学金资助的机会。

当一切准备材料都齐全之后,就可以一齐附上申请费发往申请学校了。申请费的缴交方法与要求ETS寄送成绩的方法相同,即在中国银行办理一张收款人为申请学 校的汇票,随邮件一同寄给学校招生办或系办。学校在收到申请费之后,方会审查申请材料,否则会通知申请人速寄申请费。在系办十分欣赏申请人的情况下,系办 会代申请人缴交申请费。这时申请人可以在邮件中附一封信,请求迟交申请费,有时也会被接受。另一些学校根本不要求申请费,这些学校尽可能地申请。

IV,催询与继续联系

申请人把自己的一套申请材料寄出后,不能静待结果,绝大多数情况下必须与学校保持联系。如果所寄出的材料并未符合对方的要求,校方会来信要求更正或补充。 比如成绩单不符合正式规格,由ETS寄送的TOEFL、GRE或其他成绩还未收到,财力证明未填完整,未交缴申请费等,这些都是经常发生的问题。申请人在 收到校方回信后应尽快查收并作出更正,缺少的材料如果已寄发一个月仍未到达,则很可能丢失,需再寄一次。

一些学校由于每年都有大量的人申请,便不会主动与申请人联络。只要申请材料不齐全,学校会一直对你的申请不予理会。申请人应时隔几周与校方联系一下,询问是否材料齐全,是否申请已经完成,是否获准奖学金资助等等。

申请奖学金资助的人,应该十分懂得与系主任联系。虽然在学校资助的各种项目中只有助研金的名额与助教金的名额是由系主任分配的,但学校认为只有各系的系主 任或其他专职人员才能客观审查与评定出申请人在学术上的成就与潜力,才最有资格说明谁应受奖学金资助。保持与申请系系主任的联系,进一步展示自己在学术上 的能力,对申请奖学金是十分有帮助的。

寄送自己曾经写过或发表过的论文是很好的联系方法,有经验的系主任就可以通过论文了解到申请人有多深的造诣。论文是显示申请人学术才华的有力证据,如果在申请前发表一两篇论文,应随同英文翻译一同寄给系主任。

总的来说,符合奖学金资助颁授条件的申请人有很多(美国大学把基本要求定得很低,留下很大一部分余地供系主任或其他审核人进行综合、主观的判断),许多以往的申请人把奖学金资助申请叫做"攻心"若得到系主任或招生办审核人员的认可,那么奖学金资助多半就没有问题了。

V,奖学金的颁授与录取通知

前文提到过,美国大学一般在每年的3月、4月评定奖学金的颁授,学校采取循环制评定(Rolling Basis),在收到材料后的两三个星期甚至更短的时间内作出评定。评定一旦作出后,学校会以书函形式通知你已获得奖学金资助,资助金额为多少,资助是否 能覆盖全年的总消费并要求申请人尽快作出是否接受奖学金资助的回复。

如果资助不是全额,学校会同时让你另外寻找经济来源来补足全部费用。这时你应立即回复能否寻找到其他资助来源,如果不能,应继续要求学校给予全额奖学金资 助。学校如果授予一名学生奖学金资助,就是认为此申请人在学术上是十分优秀的,也很想吸收他成为一名学员,这样就不会仅仅因小部分资金来源未定而使其不得 不放弃整个求学机会,学校会尽可能满足他的要求。若学校资助条件比较令人满意,要回复接受奖学金资助,同时表达感激。学校通知申请人获得奖学金资助时会要 求获奖人一定时间内给予校方回复,申请人应尽早回信。不愿接受的学校,也应回信通告,并致歉意。美国学校很理解这种拒绝接受资助的情况,就象他们选择学生 一样,申请人也同样有自己的标准选择学校,因此在婉言拒绝时不用觉得不太好意思,更不用编生病或签证拒签等假话,一般只需说明计划有变(Plan has changed)即可,校方会给予充分的理解的。校方接到奖学金资助接受的回复函后便会寄发正式的录取通知书,寄发正式的录取通知书最主要的两个说明方面 是:

(一)学校准许申请人入学的同时申请人表示愿意赴此校学习。

(二)学生在学校第一年的全部费用都已有固定来源,无论是以奖学金资助还是以其他经济资助方式。

因此你在作出最后决定之前应慎重考虑,一旦接受录取与奖学金资助,学校便会根据你的决定去做计划,在此之后,你不应再撤销自己的决定而再接受另一所学校,美国艺术留学 如果申请的学校不在第一志愿之列,而其他学校又尚没答复,你应去信给决定录取你的学校致以感谢并询问最迟能在何时给予答复,然后去信给自己希望去的学校, 告诉他们你已经收到另一所学校的录取和奖学金资助通知,催问何时能得知他们的决定。

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